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James Ferrier

(1800-1888)

 

Né dans la région de Fife, en Écosse, le 22 octobre 1800.

Fit l'apprentissage du commerce à Perth. En 1821, vint s'établir à Montréal où il travailla pour le compte d'un marchand, avant de lancer sa propre entreprise en 1823. Exploita un magasin, rue Notre-Dame, jusqu'en 1836 et investit dans l'immobilier, puis s'engagea dans divers autres secteurs, dont ceux du crédit, de l'assurance, du développement industriel et du transport. Fut administrateur, dès l'ouverture à Montréal en 1837, de la Banque de l'Amérique septentrionale britannique, l'un des fondateurs de la Banque Molson en 1855 et de la Compagnie de crédit de Montréal en 1871, actionnaire de plusieurs autres établissements bancaires canadiens; président de la Compagnie d'assurance de Montréal contre les accidents du feu et administrateur de la Compagnie d'assurance de l'Amérique du Nord contre les accidents; promoteur et président de la Compagnie de Montréal pour l'exploitation des mines, locataire et exploitant des forges du Saint-Maurice de 1847 à 1851; fut administrateur de la Compagnie du pont international et eut des intérêts dans la Compagnie des steamers de la malle royale du Canada et des Antilles, ainsi que dans plusieurs compagnies ferroviaires, particulièrement celle du chemin à rails de Montréal et de Lachine, dont il fut président de 1846 à 1851, et celle du Grand Tronc, dont il présida le conseil d'administration canadien jusqu'à sa mort. Lié à la création, en 1847, et à la gestion de la Nouvelle Compagnie du gaz de la cité de Montréal, de même qu'à l'exploitation de l'entreprise de quincaillerie en gros et au détail de ses fils.

Membre du conseil municipal de Montréal à compter de 1841, représenta le quartier est de 1842 à 1846, puis le quartier Saint-Laurent de 1846 à 1848, et fut maire de 1844 à 1847. Fit partie du Conseil législatif du 27 mai 1847 jusqu'à l'avènement de la Confédération, le 1er juillet 1867. Sénateur de la division de Shawinigan à partir du 23 octobre 1867 et conseiller législatif de la division de Victoria à compter du 2 novembre 1867. Appuya le Parti conservateur.

Fut juge de paix et officier de milice. Président de 1845 à 1852, puis membre jusqu'à sa mort de l'Institution royale pour l'avancement des sciences qui dirigea le Collège McGill, dont il fut fait chancelier en 1884; membre du conseil du Victoria College de Cobourg, en Ontario; vice-président de la Sabbath School Association of Canada et de la Société missionnaire canadienne-française; président de la Montreal Auxiliary Bible Society. D'abord rattaché à l'Église presbytérienne, devint un membre très actif et un bienfaiteur de l'Église méthodiste. Président de la Quebec Temperance and Prohibitory League et de la Montreal Temperance Vigilance Association. Président de la Société Saint-André de Montréal, à plusieurs reprises, et de la Société d'archéologie et de numismatique de Montréal, en 1864 et en 1865.

Décédé en fonction à Montréal, le 30 mai 1888, à l'âge de 87 ans et 7 mois. Après des obsèques célébrées dans l'église méthodiste St. James Street, fut inhumé dans le cimetière du Mont-Royal, le 2 juin 1888.

Avait épousé Mary Todd.

Mise à jour de la biographie : March 2009