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Edmund Walker Head

(1805-1868)

 

Né à Wiarton Place, près de Maidstone, en Angleterre, le 16 février 1805, fils de sir John Head, pasteur, et de Jane Walker.

Étudia à Winchester et, à partir de 1823, à l'Oriel College d'Oxford où il fut fait bachelier ès arts en 1827.

Visita le continent européen pendant deux ans, puis, en 1830, entra au Merton College d'Oxford à titre de boursier fellow chargé, entre autres, de cours d'humanités. Par la suite, retourna en Italie, en Espagne et en Allemagne. Nommé commissaire adjoint de l'Assistance publique pour une partie de l'Angleterre et du pays de Galles en 1836, fut promu à la même charge pour la région métropolitaine de Londres en 1840 et, à la fin de 1841, devint l'un des trois commissaires principaux.

Le 11 avril 1848, entra en fonction, à Fredericton, en qualité de lieutenant-gouverneur du Nouveau-Brunswick. Refusa un poste d'administrateur colonial en Guyane. Nommé gouverneur général de la province du Canada le 21 septembre 1854, prêta serment le 19 décembre, à Québec. Pendant son mandat, eut à s'occuper notamment de l'avenir des territoires de la Compagnie de la Baie d'Hudson (CBH) et, en 1857 et en 1858, du choix d'une capitale définitive, question qui provoqua l'instabilité ministérielle à l'origine de la manœuvre du double remaniement appelée (double shuffle), ainsi que de la position de la colonie à l'égard des États-Unis au début de la guerre de Sécession en 1861. Quitta la province le 24 octobre 1861; le lendemain, fut remplacé dans ses fonctions par Charles Stanley Monck, qui agit d'abord à titre d'administrateur avant de lui succéder comme gouverneur en novembre.

De retour en Angleterre, fut défait dans la circonscription de Pontefract, dans le Yorkshire. D'avril 1862 jusqu'à sa mort, occupa un poste de commissaire de la fonction publique non rémunéré. Élu gouverneur de la CBH en 1863. Déclina la charge de gouverneur de Ceylan en 1864.

Succéda à son père en 1838 comme baronnet (sir). Fait conseiller privé en 1857 et chevalier commandeur de l'Ordre du Bain en 1857 ou en 1860. Élu membre de la Royal Society; fut secrétaire et trésorier de l'Athenaeum. Reçut des diplômes honorifiques d'Oxford et de Cambridge. Auteur de poèmes et d'un essai de philologie, ainsi que de la traduction d'ouvrages sur la peinture européenne et d'une saga islandaise, qui parurent à Londres entre 1833 et 1868.

Décédé à Londres, le 28 janvier 1868, à l'âge de 62 ans et 11 mois.

Avait épousé, le 27 novembre 1838, Anna Maria Yorke, fille du révérend John Yorke.

Source : DBC.

Mise à jour de la biographie : April 2009