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Jacob De Witt

(1785-1859)

 

Biographie

Né à Windham, au Connecticut, le 17 septembre 1785, fils de Henry De Witt, marchand, et de Hannah Dean.

Arriva à Montréal avec ses parents vers 1802. Fit son apprentissage dans le commerce de chapellerie de son père, puis s'engagea dans le commerce de la quincaillerie. Investit dans la navigation à vapeur et les entreprises de bois. Propriétaire foncier. Prit part à la création de la Banque du Canada, de la Banque de la cité à Montréal, de la Banque du peuple, dont il fut le vice-président puis le président, et de la Banque d'épargne de la cité et du district de Montréal, dont il fut administrateur. L'un des fondateurs de la Compagnie du chemin de fer de Montréal et Bytown.

S'occupa d'administration municipale, à Montréal, entre 1836 et 1840; fut candidat défait aux élections municipales dans le quartier Saint-Antoine en 1842, puis dans Sainte-Anne en 1851. Élu député de Beauharnois en 1830. Réélu en 1834. Appuya le Parti patriote jusqu'aux rébellions de 1837-1838; son mandat prit fin avec la suspension de la Constitution, le 27 mars 1838. Défait en 1841. Élu sans opposition dans Leinster à une élection partielle le 8 août 1842; vota avec le Groupe canadien-français. Réélu en 1844. Déclaré dûment élu dans Beauharnois le 1er mars 1848. Fut de tendance libérale durant ses quatrième et cinquième mandats. Signa le Manifeste annexionniste en 1849. Défait en 1851. Élu dans Châteauguay en 1854; rouge. Ne s'est pas représenté en 1858.

Cofondateur de la congrégation American Presbyterian à Montréal entre 1822 et 1824, fut ordonné conseiller presbytéral en 1830. Administrateur du Montreal General Hospital, de la Maison d'industrie à Montréal et de l'Immigration Committee of Montreal. Fut vice-président de l'Association for the Encouragement of Home Manufactures.

Décédé à Montréal, le 23 mars 1859, à l'âge de 73 ans et 6 mois. Les obsèques eurent lieu dans l'église American Presbyterian, le 25 mars 1859.

Avait épousé dans l'église anglicane du canton de Dunham, le 12 janvier 1816, Sophronia Frary, de Montréal.

Date de mise à jour de la biographie : Février 2009