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François Baby

(1733-1820)

 

Né à Montréal et baptisé dans la paroisse Notre-Dame, le 4 octobre 1733, fils de Raymond Baby, trafiquant de fourrures, et de Thérèse Le Comte Dupré.

Étudia au Collège des Jésuites à Québec.

Se lança dans le commerce des fourrures à Montréal, puis à Québec, où il s'établit définitivement vers 1765. Engagé aussi dans le commerce de gros, le transport par voie d'eau, le prêt et l'immobilier. Fut associé notamment avec Gabriel-Elzéar Taschereau.

Prit part à la guerre de la Conquête et fut fait prisonnier en 1760. Pendant l'invasion américaine de 1775-1776, participa à la défense de la colonie. Fut nommé capitaine dans la milice en 1775; atteignit le grade de colonel avant 1796. Remplit les fonctions d'adjudant-général des milices de 1776 jusqu'à sa nomination comme grand voyer de la province de Québec en 1811; occupa ce dernier poste jusqu'à sa mort. Exerça la charge de commissaire des Transports militaires de 1776 jusqu'à sa démission, en 1812.

Coauteur avec Taschereau et Jenkin Williams d'un journal écrit au cours de l'enquête officielle qu'ils effectuèrent, en 1776, sur la déloyauté des Canadiens pendant l'invasion et publié en tiré à part à Québec, en 1929, sous le titre de Journal de MM. Baby, Taschereau et Williams, 1776.

Fut assermenté comme conseiller législatif le 30 juin 1778. Fit partie du Conseil privé du gouverneur Frederick Haldimand. Fut proposé sans succès en 1782 au poste de lieutenant-gouverneur. Fut membre du Conseil exécutif en 1784; conseiller exécutif du 16 septembre 1791 jusqu'à sa mort. Nommé en 1792 au Conseil législatif; en fut président suppléant du 22 janvier au 17 décembre 1794, du 8 mars 1802 au 5 février 1803 et du 18 février 1806 au 16 janvier 1807.

Fut juge de paix, ainsi que membre et administrateur de l'association fondée en 1794 pour appuyer l'autorité britannique. Obtint quelques postes de commissaire.

Décédé en fonction à Québec, le 6 octobre 1820, à l'âge de 87 ans. Inhumé dans la chapelle du Séminaire de Québec, le 9 octobre 1820.

Avait épousé dans la paroisse Notre-Dame de Québec, le 27 février 1786, Marie-Anne Tarieu de Lanaudière, fille de Charles-François Tarieu de La Naudière, seigneur et conseiller législatif, et de sa seconde femme, Marie-Catherine Le Moyne de Longueuil, et soeur de Charles-Gaspard Tarieu de Lanaudière.

Père de Charles-François-Xavier Baby. Oncle de Joseph-François Perrault. Beau-père de Thomas Ainslie Young. Beau-frère par alliance de Pierre-Ignace Aubert de Gaspé. Grand-oncle par alliance de Charles-Eusèbe Casgrain.

Mise à jour de la biographie : Mars 2012