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Charles Edward Poulett Thomson

(1799-1841)

 

Né à Waverley Abbey, en Angleterre, le 13 septembre 1799, fils de John Poulett Thomson, commerçant, et de Charlotte Jacob.

Fit ses études dans des écoles privées.

À partir de 1815, travailla pour l'entreprise de son père, la J. Thomson, T. Bonar and Company, de Londres et de Saint-Pétersbourg, qui faisait le commerce avec la Russie et les ports de la Baltique; séjourna en Europe de l'Est et visita le sud du continent. En 1824, s'établit à Londres, mais se rendait souvent à Paris. Élu député de Douvres à la Chambre des communes britannique en mai 1826. Réélu en 1830, en 1831 et en 1832. Élu dans Manchester en 1832. Réélu en 1834 et en 1837. Fit partie du cabinet whig à titre de président du Board of Trade, en 1834 et à compter d'avril 1835. Refusa le poste de chancelier de l'Échiquier à l'été de 1839.

Nommé gouverneur en chef de l'Amérique du Nord britannique le 6 septembre 1839, entra en fonction le 19 octobre à son arrivée à Québec. Fit approuver le projet d'union par le Conseil spécial du Bas-Canada en novembre, à Montréal, puis par le Conseil législatif et la Chambre d'assemblée du Haut-Canada en décembre, à Toronto. Le 23 janvier 1840, soumit un avant-projet de loi sur l'union aux autorités britanniques. Le 10 février 1841, proclama l'entrée en vigueur de l'Acte d'Union et fut assermenté comme gouverneur, poste auquel il avait été nommé le 29 août 1840. S'installa dans la capitale, Kingston, dans le Haut-Canada, en mai 1841. Remit sa démission en juillet pour raison de santé, mais conserva sa charge jusqu'à sa mort.

Reçut le titre de baron Sydenham, le 19 août 1840. Obtint la grand-croix de l'Ordre du Bain (division civile), le 19 août 1841. L'ouvrage Memoir of the life of [...] Lord Sydenham [...] with a narrative of his administration in Canada parut à Londres en 1843. Certaines de ses lettres au secrétaire d'État aux colonies, lord John Russell, ont été publiées à Londres, en 1931, sous le titre de Letters from Lord Syndenham [...].

Décédé en fonction à Kingston, le 19 septembre 1841, à l'âge de 42 ans. Inhumé dans l'église St. George, le 24 septembre 1841.

Était célibataire.

Source : DBC.

Mise à jour de la biographie : Juillet 2009