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Cyrille Vaillancourt

(1892-1969)

 

Né à Saint-Anselme, près de Lévis, le 17 janvier 1892, fils de Cyrille-Émile Vaillancourt, médecin et député à la Chambre des communes de 1891 à 1896, et de Marie-Louise Larochelle.

Fit ses études au Collège de Lévis et à l'Université Laval.

Travailla au journal L'Étoile du Nord de Joliette en 1914. Devint chef du Service de l'apiculture au ministère québécois de l'Agriculture en 1915, puis chef du Service de l'apiculture et de l'industrie du sucre d'érable en 1918. Fut également professeur de coopération à l'Université Laval.

Membre du conseil de surveillance de La Prévoyance de Notre-Dame-de-Lévis en 1921. Directeur de la Caisse populaire de Lévis en 1924, vice-président de 1929 à 1932 et administrateur de 1929 à 1969. Gérant général de l'Union régionale des caisses populaires du district de Québec de 1927 à 1963 et de la Caisse centrale Desjardins de Lévis en 1927. Premier président et gérant de la Fédération des caisses populaires de 1932 à 1969. Vice-président de la Société d'assurance des caisses populaires de 1948 à 1969. Président de l'Assurance-vie Desjardins de 1948 à 1969 et de l'Association coopérative Desjardins de 1963 à 1969. Président de la Société de gestion Aubigny en 1962. Nommé président d'honneur à vie et conseiller de la Fédération de Québec des unions régionales des caisses populaires Desjardins en mars 1969, puis président d'honneur et conseiller de l'Union régionale des caisses populaires de Québec en août 1969. Participa à la fondation des sept établissements suivants : l'Assurance-vie Desjardins, la Société d'assurance des caisses populaires, la Sauvegarde, la Sécurité, la Fiducie, l'Institut coopératif Desjardins et l'Association coopérative Desjardins. Fut aussi conseiller de la Commission des prix en temps de guerre, en 1943.

Commissaire d'école à Lévis du 16 mars 1927 au 16 octobre 1961. Conseiller législatif de la division de La Durantaye du 23 février 1943 jusqu'à sa démission, le 7 mars 1944. Appuya le Parti libéral. Sénateur de la division de Kennebec du 3 mars 1944 au 3 janvier 1969. Fonda les périodiques L'Abeille (1918), connue plus tard sous le titre de L'Abeille et l'érable (1928), et La Caisse populaire Desjardins (1934), qui fut remplacé par La Revue Desjardins (1940). Publia en collaboration avec Albert Faucher Alphonse Desjardins Pionnier de la coopération d'épargne et de crédit en Amérique (1950). Nommé lieutenant-colonel honoraire du régiment de la Chaudière en 1941 et colonel honoraire en 1952. Président de la Société Saint-Vincent-de-Paul de Lévis de 1932 à 1962. Membre du Club de la Garnison, du Club des journalistes de Québec, du Cercle universitaire de Québec, du Club Saint-Denis de Montréal et du Canadian Club de New York. Reçut un doctorat en sciences agricoles honoris causa de l'Université Laval en 1935, et un autre en droit de l'Université de Saint-François-Xavier d'Antigonish (Nouvelle-Écosse).

Reçut plusieurs décorations et titres durant sa carrière : commandeur du Mérite diocésain et du Mérite agricole en 1941, commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique en 1944, commandeur de l'Ordre de Saint-Grégoire-le-Grand et chevalier de l'Ordre académique du Bon Parler français en 1947, médaille de l'Ordre du mérite de la Fédération des commissions scolaires en 1963, médaille de l'Ordre de la Fidélité française, Conseil de la vie française en Amérique, en 1964.

Décédé à Lévis, le 30 octobre 1969, à l'âge de 77 ans et 9 mois. Inhumé à Lévis, dans le cimetière Mont-Marie, le 3 novembre 1969.

Avait épousé à Lévis, dans la paroisse Notre-Dame-de-la-Victoire, le 3 octobre 1916, Maria Ferland, fille de Pierre Ferland, marchand, et d'Octavie Dagneau; puis, à Saint-Pascal, près de Kamouraska, le 2 juin 1920, Marie-Blanche Normandin dit Lajoie, fille d'Israël Normandin dit Lajoie, meunier, et de Rose Thibault.

Mise à jour de la biographie : Juillet 2009