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Archibald Acheson

(1776-1849)

 

Né en Irlande, le 1er août 1776, fils d'Arthur Acheson, 1er comte de Gosford, descendant d'une famille protestante d'origine écossaise, et de Millicent Pole.

Étudia à la University of Oxford, en Angleterre, où il obtint une maîtrise ès arts en 1797.

Servit comme officier dans la milice pendant la répression de la rébellion irlandaise de 1798. Élu député d'Armagh à la Chambre des communes d'Irlande en 1798; s'opposa, en 1800, à l'union de l'Irlande à la Grande-Bretagne. Élu député d'Armagh à la Chambre des communes britannique en 1801; laissa son siège en 1807 pour devenir le 2e comte de Gosford. Élu représentant des pairs d'Irlande à la Chambre des lords britannique en 1811. Fut un whig modéré tout au long de sa carrière politique. Lord-lieutenant du comté d'Armagh, où se trouvait le domaine familial, à compter de 1831. Fait pair du Royaume-Uni, sous le titre de baron Worlingham, en juin 1835.

Nommé gouverneur en chef de l'Amérique du Nord britannique le 1er juillet 1835, avec autorité exceptionnelle sur les lieutenants-gouverneurs des colonies voisines en matière militaire; entra en fonction le 24 août. Présidait depuis avril 1835 une commission qui, jusqu'en novembre 1836, enquêta sur les problèmes politiques du Bas-Canada. Donna sa démission comme gouverneur en novembre 1837 et quitta la colonie le 27 février 1838, date à laquelle John Colborne le remplaça en qualité d'administrateur. Son successeur, John George Lambton, fut nommé le 30 mars 1838.

Retourna en Angleterre où il reçut la grand-croix de l'ordre du Bain (division civile) en 1838. Continua de s'intéresser aux affaires canadiennes et irlandaises, et s'occupa de ses propriétés foncières.

Décédé dans son domaine de Markethill (en Irlande du Nord), le 27 mars 1849, à l'âge de 72 ans et 7 mois.

Avait épousé à Londres, le 20 juillet 1805, Mary Sparrow, fille de Robert Sparrow, de Worlingham Hall, dans le Suffolk.

Mise à jour de la biographie : Septembre 2008