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Wilfrid Laurier

(1841-1919)

 

Biography

Né à Saint-Lin, le 20 novembre 1841, fils de Carolus Laurier, arpenteur provincial, et de Marie-Marcelle Martineau.

Étudia aux écoles de Saint-Lin de 1847 à 1852, et de New Glasgow de 1852 à 1854, au Collège de l'Assomption de 1854 à 1861 et à l'Université McGill de 1861 à 1864. Fit sa cléricature auprès de Rodolphe Laflamme, député à la Chambre des communes de 1872 à 1878. Admis au Barreau du Bas-Canada le 8 avril 1865.

Exerça sa profession d'avocat à Montréal avec Pierre-Amable-Oscar Archambault pendant un mois, s'associa avec ce dernier et Henri-Lesieur Desaulniers pour une courte période, puis, pour quelques mois, avec Médéric Lanctôt. S'établit à L'Avenir en 1866, puis à Arthabaska en 1867. Fut associé à Eugène Crépeau de 1867 à 1869, à Édouard Richard de 1869 à 1874, à Joseph Lavergne de 1874 à 1897. Philippe-Hypolithe Côté se joignit à cette étude à partir de 1889. Membre du conseil du Barreau d'Arthabaskaville en 1888 et bâtonnier en 1889. Rédacteur et propriétaire du journal Le Défricheur en 1866 et en 1867, avec Jean-Baptiste-Éric Dorion. Participa à la fondation du journal L'Électeur. Collabora également au journal L'Union nationale. Créé conseil en loi de la reine le 20 janvier 1879. Membre du conseil d'administration de quelques compagnies. Cofondateur de la Compagnie minière Laurier. Participa à la fondation du syndicat agricole d'Arthabaskaville en 1880.

Élu député libéral à l'Assemblée législative dans Drummond-Arthabaska en 1871. Démissionna le 19 janvier 1874 pour se porter candidat aux élections fédérales. Élu député libéral à la Chambre des communes dans Drummond-Arthabaska en 1874. Ministre du Revenu de l'intérieur dans le cabinet Mackenzie du 8 octobre 1877 au 16 octobre 1878. Son siège devint vacant lors de sa nomination; fut défait à l'élection partielle fédérale du 27 octobre 1877. Réélu député libéral dans Québec-Est à l'élection partielle du 28 novembre 1877. Réélu en 1878, en 1882, en 1887 et sans opposition en 1891. Élu simultanément dans les circonscriptions de Québec-Est et Saskatchewan en 1896, opta pour Québec-Est. Chef du Parti libéral à compter du 18 juin 1887. Chef de l'opposition de 1887 à 1896. Premier ministre du Canada et président du Conseil privé du 11 juillet 1896 au 6 octobre 1911. Son siège devint alors vacant et il fut réélu sans opposition dans Québec-Est à l'élection partielle du 30 juillet 1896. De nouveau élu en 1900. Réélu simultanément dans Québec-Est et dans Wright en 1904, démissionna comme député de Wright le 20 janvier 1905. Réélu simultanément dans Québec-Est et Ottawa en 1908. Opta pour Québec-Est le 17 décembre 1909. Réélu simultanément dans Québec-Est et sans opposition dans Soulanges en 1911. Chef de l'opposition de 1911 à 1919. Réélu dans Québec-Est et défait dans Ottawa en 1917.

Créé grand-croix de l'Ordre de Saint-Michel et Saint-George (sir), et en 1897, grand officier de la Légion d'honneur et chevalier de l'Empire britannique. Docteur en droit honoris causa des universités de Toronto, Oxford et Cambridge en 1897, McGill et Queen's en 1898, Édimbourg en 1902 et Glasgow en 1911. Docteur en droit et en littérature honoris causa de l'Université Laval en 1902. A publié Lecture in Political Liberalism. Directeur de la Royal Mutual Life Insurance Co. Vice-président de l'Institut canadien de Montréal. Membre honoraire du Cobden Club et du National Liberal Club. Vice-président du Colonial Club. Membre du Boston Canadian Club, du Club de la garnison de Québec, du Rideau Hall d'Ottawa et du St. James Club de Montréal.

Décédé à Ottawa, le 17 février 1919, à l'âge de 77 ans et 2 mois. Inhumé dans le cimetière de la paroisse Notre-Dame-d'Ottawa, le 22 février 1919.

Avait épousé dans la cathédrale de Montréal, le 13 mai 1868, Zoé Lafontaine, fille de Godefroy Napoléon Lafontaine, protonotaire, et de Zoé Lavigne.

Demi-frère de Romuald-Charlemagne Laurier, député à la Chambre des communes de 1900 à 1906. Oncle de Robert Laurier, député à l'Assemblée législative ontarienne de 1940 à 1945.

Source : DBC.

Date de mise à jour de la biographie : May 2009

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