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Alexander Mackenzie

(1764-1820)

 

Biography

Né à Stornoway, île de Lewis, en Écosse, en 1764, fils de Kenneth Mackenzie, tenancier de la ferme Melbost, et d'Isabella Maciver.

Fut amené à New York en 1774 par son père et ses tantes mais, à cause du déclenchement de la Révolution américaine, se réfugia à Johnstown, dans la vallée de la Mohawk. Envoyé en 1778 à Montréal, où il étudia brièvement.

En 1779, s'engagea dans le commerce des fourrures. D'abord commis de la compagnie Finlay and Gregory à Montréal, se rendit dans les régions de traite de l'Ouest et du Nord-Ouest au cours de 1784. Actionnaire de la Gregory, MacLeod and Company, puis, à partir de 1787, de la Compagnie du Nord-Ouest, pour le compte de laquelle il dirigea deux expéditions d'exploration en vue de découvrir un passage vers l'océan Pacifique, qu'il atteignit en 1793. Revint à Montréal en 1794. Fut associé à la McTavish, Frobisher and Company de 1795 à 1799. Séjourna en Angleterre de la fin de 1799 jusqu'en 1802. Possédait, en 1800, des actions dans la New North West Company, parfois appelée la Sir Alexander Mackenzie and Company.

Élu député de Huntingdon en 1804; ne prit part qu'à la première session et appuya le Parti des bureaucrates. Ne s'est pas représenté en 1808.

Partit pour Londres à l'automne de 1805; ne revint plus au Canada après 1810. Se retira dans le domaine d'Avoch, en Écosse, vers 1812, et participa aux affaires locales.

Fut fait chevalier (sir) le 10 février 1802. Est l'auteur de Voyages from Montreal [...] to the Frozen and Pacific oceans [...] with a preliminary account [...] of the fur trade of that country, publié à Londres, en 1801.

Décédé à Mulinearn, près de Dunkeld, en Écosse, au cours d'un voyage de Londres à Avoch, le 12 mars 1820, à l'âge de 55 ou de 56 ans.

Avait épousé, en 1812, Geddes Mackenzie, fille de George Mackenzie, Écossais qui avait été marchand à Londres.

Cousin de Roderick Mackenzie.

Source : DBC.

Date de mise à jour de la biographie : May 2009